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  • 23/06/2014

    Obituario John Heskett (1937-2014)

    El día 25 de febrero falleció a la edad de 76 años el historiador John Heskett. Nacido en Coventry (Gran Bretaña) en su juventud cursó estudios de ciencias económicas, políticas e historia. Esta formación se percibía en el amplio enfoque que dio a la historia del diseño. Su obra más conocida Industrial Design (Thames and Hudson, Londres, 1980) se tradujo al español con el nombre de Breve historia del diseño industrial (Ediciones del Serbal, Barcelona, 1985). Para los estudiosos del diseño hispanoparlantes fue un texto fundamental en el sentido de que exploraba críticamente los factores de cambio que operan dentro del sistema industrial y que afectan a la configuración de los objetos tanto o más que las teorías artísticas o arquitectónicas divulgadas hasta entonces.

    Fue también uno de los primeros en incluir el fenómeno del Streamline dentro del canon de la historia del diseño y en empezar a dilucidar el ambiguo papel del diseño durante los años del régimen nacional socialista en Alemania. Este conocimiento de la cultura alemana le llevó a escribir otro de sus libros relevantes Design in Germany, 1870-1918 (Taplinger Publ., Nuev York, 1986). En 1989 Heskett dejó su plaza de director del departamento de estudios históricos y teóricos  del Ravensbourne College of Design and Communication para trasladarse a la Universidad de Harvard donde participó en el proyecto TRIAD cuyo resultado fue el libro Philips: A Study of the Corporate Management of Design  (Trefoil, Londres, 1989). Entre 1989 y 2004 fue profesor de diseño en el Instituto Tecnológico de Illinois. Estas estancias en Estados Unidos le dieron fama internacional y lo catapultaron hacia Hong Kong donde trabajó entre 2004 y 2012 en la Escuela de Diseño de la Universidad Politécnica. Algunos de sus últimas publicaciones fueron el informe Design in Asia (British Design Council, Londres, 2005), y sus libros Design in Hong Kong (Hong Kong Design Centre, 2004) Design in Everyday Life (Oxford University Press, Oxford 2002)  que se tradujo al español con el nombre El diseño en la vida cotidiana (Gustavo Gili, Barcelona, 2005).